Besterman, Theodore Deodatus Nathaniel

Besterman, Theodore Deodatus Nathaniel (*18.9.1904 Genf, Schweiz; †10.11.1976), Mitglied der Society for Psychical Research (SPR) und der Theosophical Society; wuchs in England auf, Studium an der Universität Oxford, Doktorat in Philologie; arbeitete als Herausgeber, Bibliograf und Berater. 1926 verfasste er gemeinsam mit William > Barrett ein Buch über die Wünschelrute. 1927 wurde er Bibliothekar der SPR sowie Herausgeber des Journal und der Proceedings of Parapsychology. Er stellte einen Buchkatalog der SPR zusammen, der bis 1931 ergänzt wurde. 1930 schrieb er eine Verteidigung von H. P. > Blavatsky und trat für ein besseres Verständnis zwischen Theosophie und SPR ein. Über die Theosophie kam B. zur Parapsychologie Als Erzkritiker der Psychischen Forschung, vor allem der physikalischen Phänomene des Spiritismus, griff er Ernesto > Bozzano scharf an und hinterfragte in seinem Buch Some Modern Mediums (1930) die Untersuchungen von Charles > Richet, Albert von > Schrenck-Notzing und Gustav > Geley. B. nahm auch an Sitzungen von Gladys Osborne > Leonard und Rudi > Schneider teil. Von Bedeutung ist die von ihm 1931 entwickelte Versuchsserie zur Glaubwürdigkeit von Zeugen einer Séance, aus der hervorging, dass für die Beobachtung parapsychischer Phänomene entsprechend trainierte Beobachter notwendig sind. Bekannt wurde B. vor allem durch seine zahlreichen Bibliografien und Bücher über Bibliografien sowie seine Monografien über > Kristallsehen und die > Wünschelrute. In Letzterer sieht er, wie Barrett, ein rein parapsychisches Phänomen und lehnt daher jede physikalische Erklärung ab.

W..: The Divining-Rod: an experimental and psychological investigation, by Sir William Barrett, F. R. S., and Theodore Besterman.  With 12 plates and 62 other illustrations. London: Methuen & Co. Ltd., 1926; Mind and Body. A Criticism of Psychophysical Parallelism ... Authorized translation, with a bibliography of the author, by Theodore Besterman, 1927; A World Bibliography of bibliographies and of bibliographical catalogues, calendars, abstracts, digests, indexes, and the like. 2. ed. rev. and greatly enlarged throughout. Priv. Publ. Vol. 1-3. London: Besterman, 1947; Collected papers on the paranormal / [by] Besterman, Theodore. New York: Garrett Publications,  1968.

 

   © Prof. Dr. Dr. P. Andreas Resch                          
Lexikon der Paranormologie, Bd. 2